Autour des stades

Pas de course de chevaux pour les Bears de Chicago

Posté le 31 octobre 2021 à 10:36 par - Source : Chicago Tribune

La franchise NFL a déclaré ne pas poursuivre les courses hippiques à Arlington Park, le terrain de son futur stade.

Avis aux parieurs, le Arlington Million, c'est terminé. La course aux 9 victoires françaises, débutée en 1981, qualificative pour l'une des plus grandes courses de plat au monde (la Breeder's Cup), a baissé le rideau. Tout comme l'hippodrome d'Arlington Park où avait lieu la course tous les ans en août. Ce 25 septembre 2021 a vu un monument des paris hippiques se fermer ; l'hippodrome avait ouvert le 13 octobre 1927.

Le probable nouveau propriétaire des lieux veut continuer dans le sport, mais dans le football américain. Les Bears de Chicago ont soumis une offre de $197 millions pour les lieux, afin d'y construire leur projet de nouveau stade ; Le Soldier Field, leur maison actuelle, reconstruit en 2003 ne leur convenant plus.

Sauf que la question se posait sur la possibilité d'avoir sur le site, à la fois des rencontres de NFL et des courses hippiques. Surtout que les législateurs de l'Illinois ont voté en 2019 la possibilité d'ajouter des casinos dans les hippodromes ; demande faite depuis très longtemps par l'ancien propriétaire d'Arlington Park, Churchill Downs. Cela aurait pu faire de jolies rentrées d'argent pour l'équipe de Chicago. En contre partie, le stade devait se trouver derrière la tribune principale de l'hippodrome, en lieu et place des pistes d'entrainement.

Mais... car il y a toujours un mais... Churchill Downs a investi dans un casino non loin de là, et a fermé le calendrier des courses hippiques pour Arlington Park, empêchant ainsi de reprendre l'activité et évitant un concurrent trop proche. De ce fait, même si l'accord de vente n'est pas finalisé, il devient quasiment impossible de se positionner à Arlington Park pour des courses hippiques, sauf patienter quelques années pour retrouver sa place dans l'échiquier mondial de l'hippisme.

Les Bears vont se concentrer sur la création du stade, même si du côté de la mairie de Chicago, on pense que c'est une tactique pour que le Soldier Field soit reconstruit aux frais des contribuables, à la fin du bail entre la ville et la franchise, en 2023.

Affaire à suivre.

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